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Legado del fuego

El uso del fuego como medio para cocinar, obtener calor y cazar fue uno de los primeros avances importantes de la civilización humana. El fuego es uno de los agentes más importantes de cambio en la naturaleza, y la humanidad ha utilizado el fuego a menudo con ese fin.

El fuego también puede ser un factor importante para que los ecosistemas mantengan su salud y diversidad. Casi todas las regiones del país tienen algún tipo de planta o árbol que depende de los fuegos. Muchas plantas han desarrollado adaptaciones que las protegen como especie contra los efectos del fuego y algunas incluso se fortalecen con este. Cuando los fuegos arden en intervalos apropiados para su ecosistema, consumen hojarasca y otra vegetación del suelo, como la madera muerta. Esto puede provocar un renacimiento de los bosques, ayudando a mantener las especies de plantas nativas.

Los ecosistemas que dependen del fuego para reducir la cubierta forestal y cultivar el suelo del bosque, se transforman poco a poco y sin el suficiente fuego natural Las especies de plantas nativas que dependen de luz solar son superadas por aquellas que prefieren la sombra, y todo el ecosistema se vuelve menos diverso, más denso y lleno de material vegetal muerto.

Los directores del programa de fuegos pueden reintroducir el fuego controlado en los ecosistemas dependientes de incendios. Bajo condiciones específicas y controladas, los efectos beneficiosos del fuego de origen natural pueden ser recreados, la acumulación de combustible puede reducirse, y podemos evitar las pérdidas catastróficas que producen los incendios en áreas naturales que no son controlados y no son deseados.

Independientemente de los beneficios que aportan los fuegos de origen natural ocasionales en condiciones específicas, recuerde lo que dice Smokey: Siempre tenga cuidado con el fuego. Smokey quiere que usted sea responsable al utilizar el fuego. Todavía es incorrecto e irresponsable jugar con fósforos, tirar cigarrillos encendidos y utilizar equipo sin descargadores de chispas adecuados, como también dejar cualquier tipo de fuego desatendido.